한때 모든 게임 활동의 열렬한 비평가였던 로드리고 두테르테 필리핀 대통령은 보라카이와 마닐라의 새로운 카지노 개발을 좌절시켰으며, 이제는 게이밍을 코로나를 퇴치하는데 필요한 자금원으로 여기고 있다.

두테르테 대통령은 수요일 정당 관리들과의 회의에서 자신의 견해를 설명했으며, 국영 필리핀뉴스에서 온라인 게임이 논의 주제 중 하나라고 보도했다.

“왜 도박을 허용했을까? 우리는 돈이 없다. 이제 우리에게 돈이 필요하기 때문에 가장 현명한 것은 그 활동을 장려하는 것이다.“ 라고 대통령은 말했다.

“일부 사람들에게 불쾌하게 들릴 수도 있지만, 우리는 나라를 위해 돈이 필요하기 때문에 대처해야 한다.”

두테르테는 마카오의 갤럭시 엔터테인먼트 그룹이 레저 앤 리조트 월드 코퍼레이션과 제휴한 보라카이의 5억 달러 규모의 카지노 개발 계획을 취소한 것으로 유명하다.

홍콩에 상장된 Landing International Development Ltd는 또한 2018년 8월 두테르테에 의해 취소된 마닐라 엔터테인먼트 시티 구에 있는 15억 달러 규모의 통합 리조트 개발을 위한 50년 토지 임대 계약을 체결했다.

그럼에도 불구하고, 필리핀의 많은 논의가 있었던 POGO(Offore Gaming Operators) 산업과 최근에는 카지노 운영자들이 현지인들에게 온라인 게임을 제공할 수 있도록 하는 PIGO 제도가 두테르테의 감시 하에 개발되었다

두테르테는 수요일 “내가 나의 임기 동안 도박을 허용했다고 말한다. “라고 말했다.

“맞다. 사실이다. 나는 그것을 부인하지 않는다. 이제 몇 년 전을 떠올려보자. 내가 대통령에 처음취임했을 때 ‘나는 도박에 반대한다’고 말했고 결코 허용하지 않았다.”

필리핀이 코로나를 통제하기 위해 싸우면서 정부의 자금 부족은 결국 두테르테가 손을 잡게 만들었다.

“팬데믹으로 인해 우리는 돈이 바닥나고 있다. 전국에 퍼지는 바이러스를 막기 위해 예비비를 모두 사용했다.” 고 말했다.

법률에 따라 정부에 막대한 이익을 제공하는 필리핀 게임 규제 기관인 PAGCOR는 1 분기 게임 운영 수입이 전년 대비 49.1% 감소한 83억 6천만 달러 (미화 1억 7,280만 달러)를 기록했다.

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